Wie Sie versteckte Innovationen nutzen können

Wie Sie versteckte Innovationen nutzen können

Ich bin ja immer fasziniert davon, dass Unternehmen meist bereit sind, sehr viel Geld in die Entwicklung innovativer Produkte zu stecken. Das ist unter dem heutigen Wettbewerbsdruck sicher auch wichtig. Mir scheint aber, dass die bereits vorhandenen Potenziale im Unternehmen bei dieser Suche noch zu wenig genutzt werden.

Dabei bietet die Natur auch hier interessante Ansatzpunkte. Sie wissen ja, dass ich als Biologin in meinen Coachings gerne Analogien aus dem „erfolgreichsten Unternehmen der Welt“ nutze, und beim Thema Innovation bietet sich das wirklich an.

Präadaptation: Zufällig entstandene Vorteile nutzen

Denn die allerwenigsten Erfindungen sind ja wirklich ganz neu. Viele sind einfach Weiterentwicklungen bisheriger Produkte. Wenn man sich das vor Augen hält, kann man seine bisherigen Produkte einmal aus einer ganz anderen Perspektive betrachten und sich fragen, welches bisher noch unentdeckte Potenzial vielleicht in ihnen schlummert.

In der Biologie nennen wir das Präadaptation. Dieses Prinzip besagt, dass zufällig entstandene Merkmale sich bei einer Veränderung der Umweltbedingungen als Selektionsvorteil erweisen können. Der Schlammspringer beispielsweise lebt wie eine Amphibie, ist aber ein Fisch. Durch seine verdickten Brustflossen, die zunächst keinen Vorteil darstellten, konnte er sich nach einer Umfeldveränderung auch an Land fortbewegen. Damit hatte er dann einen Vorteil gegenüber den anderen Fischen, die nicht fliehen konnten, wenn der bisherige Tümpel austrocknete.

Wenn weiß „out“ wird und schwarz plötzlich „in“

Oder nehmen Sie den Birkenspanner, einen Schmetterling, der von Natur aus weiße, schwarz gesprenkelte Flügel besitzt. Sein Lebensraum war der Stamm der Birke. Die weiß-schwarze Rinde war eine hervorragende Tarnung gegen seine Fressfeinde, denn darauf war er fast unsichtbar.

Doch in industrialisierten Regionen hatten Industrieabgase und Emissionen die weiß leuchtende Baumrinde zerstört, die schlanken Stämme wurden dadurch aschgrau bis schwarz gefärbt. Hier wurde der Birkenspanner nun zu einer leichten Beute für seine Feinde, weil er vor dem dunklen Hintergrund gut sichtbar war.

Die Wettbewerbsvorteile lagen nun auf Seiten der bis dahin eher seltenen fast schwarzen Exemplare, die in der Vergangenheit meist eliminiert wurden, weil Vögel und andere Feinde die dunkle Variante auf den Baumstämmen stets zuerst entdeckten. Doch nun waren die mutierten Birkenspanner optimal an die Umgebung angepasst, die schwarze Farbe verhalf ihnen sogar zu einem Entwicklungsboom. Die weißen Schmetterlinge waren nach kurzer Zeit nahezu vollständig aus der Umgebung verschwunden.

Verborgene Innovationen

Übertragen auf die Wirtschaft bedeutet das: Überprüfen Sie, was in Ihrem Unternehmen an Potenzialen vorhanden ist. Vielleicht stellen Sie wie der Hersteller 3M fest, dass der ursprüngliche Superkleber zwar nicht funktionierte, an dem die Forschungsabteilung arbeitete. Aber gerade die Tatsache, dass er sich leicht wieder von allen Oberflächen lösen ließ, machte letztlich den entscheidenden Wettbewerbsvorteil aus: die PostIts® waren geboren und schrieben Geschichte.

Solche versteckten Innovationen liegen in fast jedem Unternehmen verborgen.

Auch die SMS zum Beispiel war anfangs nur eine technische Fingerübung einzelner Programmierer. Erst allmählich entfaltete sie ihr Potenzial – und generiert inzwischen weit höhere Umsätze als die Telefonie.

Kennen Sie noch weitere Beispiele dafür, wie veränderte Marktbedingungen genutzt wurden, um bisherige Produkte zu modifizieren und so einen Wettbewerbsvorteil zu erzielen?

Ich freue mich auf Ihre Hinweise.

Ihre Gudrun Happich

Bildquelle: Miroslaw/pixelio.de

Einen Kommentar schreiben

Raus aus dem Job-Tief
"Wenn ich es erstmal weiter nach oben geschafft habe und mehr Gestaltungsmöglichkeiten habe, dann bin ich glücklich“ [...] mehr